「モバイルWi-Fi」と「テザリング」の違いについて

 

外出先にWi-Fi環境がない場合、パソコンをWi-Fi回線に繋ぐ方法は、モバイルWi-Fiかテザリング機能の2つがあります。

どちらもパソコンをWi-Fi回線に繋ぐという機能は同じですが、そのメリット、デメリットに違いがあります。ここでは、両者の違いからそれぞれのおすすめの運用方法を紹介していきたいと思います。

 

「モバイルWi-Fi」とは

 

モバイルWi-Fiとは、持ち運びができるように小型化されたWi-Fiルーターです。モバイルWi-Fiを持ち歩けば、常にWi-Fi電波の範囲内にいることになるので、屋外でもパソコンやシマホにWi-Fi回線を接続できます。モバイルWi-Fiは大きく分けて、携帯電話キャリアが販売しているモデルと、MVNO業者(UQモバイル、ワイモバイル等)や家電量販店で販売しているSIMフリー端末とがあり、その性能も様々です。

 

「テザリング」とは

 

テザリングとは、「繋ぐ」という意味の「tether」からきており、スマホやタブレット端末が持つ機能の一つです。

テザリング機能を使うと、Wi-Fi環境がなくてもPCやゲーム機などをインターネットに接続することができます。つまり、自宅にインターネット回線を引いてなくても、外出先でWi-Fiが使えなくても、スマホが使える環境であればパソコンをインターネットに繋ぐことができるのです。

 

「モバイルWi-Fi」の仕組み

 

モバイルWi-Fiのイメージとしては、据え置きのWi-Fiルーターが持ち運びできるようになったものとして捉えてもらって構いません。据え置きのWi-Fiルーターは、親機をインターネット回線に繋ぎ、そこから電波を発信する仕組みでしたが、モバイルWi-Fiは携帯電話の通信網を利用してインターネットに接続するので、携帯電話の電波が届く範囲であればどこでもWi-Fi接続が可能になります。

 

「テザリング」の仕組み

 

テザリング機能を使用する際は、まずスマホやタブレット端末と、パソコン間での通信を確立する必要があります。これには3種類の方法があり、(1)Wi-Fi電波での接続、(2)USBケーブルでの接続、(3)Bluetoothでの接続の3つです。

(1)Wi-Fi電波での接続

これは、スマホ本体をWi-Fiのアクセスポイントにすることで、スマホをモバイルWi-Fiのように利用する方法です。パソコン側はWi-Fi電波を探して接続すればインターネットに繋ぐことができるようになります。モバイルWi-Fiと同様、広い範囲で複数端末に接続することが可能ですが、データ通信量が多くなってしまったり、スマホのバッテリー消費が激しくなってしまうので注意が必要です。

(2)USBケーブルでの接続

これはUSBケーブルを用いて、スマホとパソコン間を直接つなぐ方法です。この方法では、パソコンと接続している間はパソコン側から電力の供給があるのでバッテリーの心配をする必要はなく、通信速度も安定しますが、スマホをパソコンからケーブルが届く範囲に置いておく必要があります。

(3)Bluetoothでの接続

これはスマホやタブレットとパソコンをBluetooth機能でペアリングさせて、インターネット接続する方法です。特徴として、Wi-Fi接続よりも電力の消費は少ないですが、あまり遠くだと繋がらず、通信速度も他の2つに比べて遅いです。また、人が多い場所だと通信が混線してしまうこともあります。

 

「モバイルWi-Fi」と「テザリング」の違い

 

モバイルWi-Fiとテザリングの仕組みについて説明しましたが、ここで、その2つの違いについて説明します。

まず、それぞれの料金についてです。モバイルWi-Fiは、SIMフリー端末を用いてコストを抑える方法もありますが、基本的にはそれなりの月額料金が発生します。テザリングの場合はキャリアにもよりますが、無料かもしくは月額500円程度のプランに入れば使用できるものが多いです。

次に、データ通信についてです。モバイルWi-Fiはモデルの性能によって異なりますが、全体的に通信速度は速く、安定しています。また、通信制限もありますがそれほど気に掛ける必要はありません。それに対しテザリング機能の通信速度はスマホの通信速度に依存します。データ通信量はスマホのデータ通信量に加算されるので、テザリングの頻度や契約プランによってはすぐに通信制限に引っかかってしまいます。

また、モバイルWi-Fiは、単純に外出時にひとつ荷物が増えるというデメリットが挙げられます。モバイルWi-Fi自体はスマホよりも小型で持ち運びに不便というわけではありませんが、外出する度にいちいち持っていくのを煩わしく感じる人もいるでしょう。テザリングはスマホがあればそれで事足りるので(USB接続をする場合はケーブルも必要になりますが)、余分な荷物が増えることはありません。

 

まとめ

 

ここまで紹介した情報をまとめると、モバイルWi-Fiは外出先でインターネット回線に接続する頻度が多い人、毎月のデータ通信量が多くなりがちな人向けであり、テザリングは反対に、外出先でパソコンのインターネット利用をほとんどしない人、毎月のデータ通信量がほとんどない人向けの機能という事になります。

外出先ではほとんどネット利用をしない人がモバイルWi-Fiを持っていても宝の持ち腐れになってしまいますし、逆に頻繁に接続する人はテザリング機能だけだとすぐ通信制限に引っかかってしまい、追加でパケットを購入することになってしまいます。モバイルWi-Fiとテザリング機能は、どちらも一長一短がありますが、自分の生活スタイルにあったツールを選択するようにしましょう。